Categories
News

เมื่อเยลโลว์สโตนปิด เมืองเกตเวย์ต้องเผชิญกับการต่อสู้เพื่อเอาชีวิตรอด

ก่อนเกิดภัยพิบัติ Rebecca Stoneberger กำลังเตรียมพร้อมสำหรับการเริ่มต้นฤดูกาลท่องเที่ยวฤดูร้อน เธอเพิ่งขยายเวลาทำการที่ Bears Brew ร้านกาแฟของเธอในการ์ดิเนอร์ รัฐมอนต์ ซึ่งเป็นเมืองเกตเวย์ริมอุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตน

สัปดาห์ที่ผ่านมา น้ำท่วมครั้งประวัติศาสตร์จากฝนตกหนักและหิมะที่ละลายมากเกินไปทำให้แม่น้ำเยลโลว์สโตนขยายตัวเป็นประวัติการณ์ภายในไม่กี่ชั่วโมง Stoneberger เฝ้าดูชุมชนของเธออย่างช่วยไม่ได้ขณะที่น้ำท่วมกวาดอาคารเพื่อนบ้านของเธอ ซึ่งเป็นโครงสร้างที่อยู่อาศัยของครอบครัวที่ทำงานให้กับอุทยานแห่งชาติเยลโลว์สโตนห่างออกไป ไม่นานหลังจากนั้น เจฟฟ์ รีดก็เห็นอาคารหลังเดียวกันนั้นลอยผ่านธุรกิจที่พักของเขาชื่อรีดฟลายฟาร์ม ที่อยู่ใต้น้ำในหุบเขาพาราไดซ์

สมัครรับจดหมายข่าว The Post Most สำหรับเรื่องราวที่สำคัญที่สุดและน่าสนใจจาก The Washington Post

ความเสียหายรุนแรงมากจนปิดทั้งอุทยาน Cam Sholly ผู้กำกับการอุทยานกล่าวในการแถลงข่าวว่าเขาเชื่อว่านี่เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ 150 ปีของเยลโลว์สโตนที่น้ำท่วมได้บังคับให้ต้องปิดตัวลง

กว่าสามทศวรรษที่แล้ว อุทยานปิดเนื่องจากไฟป่า Sholly กล่าวเมื่อวันอังคารว่าวงใต้สามารถเปิดได้อีกครั้งในสัปดาห์หน้าซึ่งผู้เข้าชมสามารถเข้าถึงน้ำพุร้อน Old Faithful, Grand Prismatic Spring และไซต์ Yellowstone ที่มีชื่อเสียงอื่น ๆ แต่การทำลายล้างของวนทางเหนือและทางเข้าในการ์ดิเนอร์และเมืองคุกทำให้เกิดความไม่แน่นอนที่ยิ่งใหญ่ที่สุด ไม่เพียงแต่สำหรับผู้มาเยือนอุทยานเท่านั้น แต่สำหรับชุมชนที่ต้องพึ่งพาการท่องเที่ยวด้วย

การ์ดิเนอร์ “เป็นเมืองในเยลโลว์สโตน” นายบิล เบิร์ก ผู้บัญชาการของ Park County กล่าวระหว่างการแถลงข่าว “มันอยู่และตายด้วยการท่องเที่ยว และนี่จะเป็นที่นิยมอย่างมาก” การอภิปรายในช่วงต้นแนะนำว่าการซ่อมแซมถนนอาจใช้เวลาถึง 24 เดือน

Victor Kaufman เจ้าของ Cowboy’s Lodge and Grille และหุ้นส่วนของ Cowboy’s Lodge and Grille กล่าวว่า “ข่าวที่เราทุกคนได้รับในวันนี้” คือ “อาจเป็นหนึ่งปีหรือสองปี ทุกคนที่นี่ควรเตรียมพร้อมสำหรับช่วงเวลาที่ยากลำบาก 24 เดือน” Iron Horse Bar & Grill ในการ์ดิเนอร์หลังจากการประชุมของชุมชน

สำหรับผู้ที่ได้รับผลกระทบ สิ่งนี้รู้สึกเหมือนเป็นการกระทำของพระเจ้า Colin Davis เจ้าของ Chico Hot Springs ใน Emigrant ใน Paradise Valley บอกว่า “สิ่งที่เราได้รับในช่วงสองสามปีที่ผ่านมานั้นแทบจะเป็นพระคัมภีร์ เรามีโรคระบาด แล้วก็เกิดน้ำท่วม” Colin Davis เจ้าของ Chico Hot Springs ใน Emigrant ใน Paradise Valley ซึ่งอยู่กึ่งกลางระหว่าง Livingston กับ Livingston การ์ดิเนอร์

“มันเหมือนกับว่าภัยพิบัติครั้งต่อไปคืออะไร ฉันเดาว่าเรากำลังรอภัยพิบัติจากตั๊กแตน” Tim Weamer ผู้อำนวยการฝ่ายการตลาดของหอการค้า Red Lodge เมืองเยลโลว์สโตนที่ปลายสุดของ Beartooth Highway ที่มีทิวทัศน์สวยงามกล่าว ภาพทางอากาศของหุบเขาลามาร์และระหว่างน้ำพุร้อนแมมมอธและการ์ดิเนอร์แสดงให้เห็นว่าถนนส่วนใหญ่ได้รับความเสียหายหรือหายไป ทำให้ทางตอนเหนือของอุทยานไม่สามารถเข้าถึงได้

ขณะที่กองกำลังรักษาดินแดนแห่งชาติมอนทาน่าประจำการทั่วภูมิภาคเยลโลว์สโตน ฝ่ายบริหารของไบเดนได้อนุมัติปฏิญญาภัยพิบัติมอนแทนา และเจ้าหน้าที่ของหน่วยงานจัดการเหตุฉุกเฉินกลางมาเพื่อเริ่มประเมินความเสียหาย Montana Gov. Greg Gianforte, R, ออกนอกประเทศในการเดินทางส่วนตัว ออกจาก Lt. Gov. Kristen Juras เพื่อลงนามในคำประกาศในฐานะ “รักษาการผู้ว่าการ” เขากลับมาพบกับผู้นำธุรกิจและสำรวจความเสียหายเมื่อวันศุกร์

การท่องเที่ยวเยลโลว์สโตนซึ่งมีผู้เข้าชมประมาณ 1 ล้านคนต่อเดือนในช่วงฤดูร้อน สนับสนุนงาน 7,000 ตำแหน่งในพื้นที่และ 642 ล้านดอลลาร์แก่เศรษฐกิจท้องถิ่นในปี 2562 ตามรายงานจากกรมอุทยานฯ

ตั้งแต่นั้นมา การเยี่ยมชมเยลโลว์สโตนก็เพิ่มขึ้นเท่านั้น การ์ดิเนอร์มีความเกี่ยวข้องอย่างยิ่งกับชะตากรรมของอุทยาน และคอฟมานคาดการณ์ว่าธุรกิจของเขาต้องพึ่งพานักท่องเที่ยวที่เดินทางเข้ามาในเมืองเยลโลว์สโตนมากกว่า 95%

Kaufman กล่าวว่าโรงแรมที่ใหญ่ที่สุดหลายแห่งได้ปิดตัวลงแล้วและเลิกจ้างพนักงานและคืนเงินให้แขก เขากลัวว่าการปิดคดีอาจเป็นโทษประหารชีวิตสำหรับการ์ดิเนอร์ “ในช่วงเวลานี้ของปี เจ้าของธุรกิจทุกคนได้รับประโยชน์อย่างมาก และการคืนเงินเหล่านี้ทำให้ทุกคนล้มละลาย” คอฟแมนกล่าว “ถ้าเราไม่รับความช่วยเหลือ เมืองนี้อาจตายได้”

ในเมือง Cooke และ Silver Gate เมืองประตูทางตะวันออกเฉียงเหนือของเยลโลว์โทน Max Waugh ช่างภาพสัตว์ป่าและเจ้าของ Silver Willows Cabins ก็รู้สึกถึงผลกระทบจากการที่พื้นที่โดดเดี่ยวถูกตัดขาดจากน้ำท่วมโดยสิ้นเชิง “ตอนนี้เรายกเลิกได้ถึงเจ็ดครั้งใน 48 ชั่วโมงแรก รายได้หายไปประมาณ 13,700 เหรียญสหรัฐ” เขากล่าว วิธีเดียวที่จะเข้าถึง Cooke City และ Silver Gate ในช่วงฤดูหนาวคือต้องผ่านถนนด้านเหนือของอุทยาน

ท่ามกลางการปรับตัวต่อการสูญเสียทางกายภาพและทางการเงิน ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียด้านการท่องเที่ยวในพื้นที่ก็กำลังพิจารณาผลกระทบในระยะยาวเช่นกัน แม้ว่า Doug McKnight มัคคุเทศก์นักตกปลาบินจะกลับมาที่แม่น้ำเยลโลว์สโตนอีกครั้งในเดือนกรกฎาคม เมื่อกรมประมง สัตว์ป่า และอุทยานมอนแทนาให้ความกระจ่างแล้ว เขากังวลว่าภัยพิบัติทางธรรมชาติจะส่งผลกระทบต่อระบบนิเวศโดยรวมที่สนับสนุนปลาอย่างไร และอาหารของพวกเขา

McKnight กล่าวว่า “เมื่อใดก็ตามที่เรามีน้ำแบบนี้ซึ่งมีการข่วนพื้นแม่น้ำ” มัน “อาจเป็นเรื่องยากมากสำหรับแมลง” McKnight กล่าว และเสริมว่าจำนวนปลาอาจลดลงในช่วงสองสามปี แต่เขาจะไม่ยอมแพ้ เขาจะพึ่งพาความยืดหยุ่นและความคิดสร้างสรรค์

“ฉันมองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับการตกปลา การตกปลาในเยลโลว์สโตนอาจเป็นปีหลับ คนสัญจรน้อยลงที่นี่ ซึ่งในแม่น้ำจะไม่เจ็บปวดหากคุณเป็นไกด์ตกปลา และคุณต้องการให้ลูกค้าของคุณอยู่ในความสันโดษและการตกปลาที่ดีจริงๆ” เขากล่าว

Cara McGary มัคคุเทศก์ในการดูสัตว์ป่า ซึ่งดำเนินการทัวร์ In Our Nature ออกจากการ์ดิเนอร์ ตั้งใจให้ธุรกิจของเธอยังคงอยู่เมื่ออุทยานกลับมาเป็นปกติ “แผนของฉันถูกชะล้างออกไปแล้ว” เธอกล่าว “แต่ยังมีโอกาสอยู่ พวกเขาอาจไม่ใช่โอกาสที่สามารถเกิดขึ้นได้โดยใช้ถนนระหว่างการ์ดิเนอร์และแมมมอธ”

แนวคิดหนึ่งที่เธอมีคือการอนุญาตให้ Forest Service อนุญาตให้ใช้โดยแสดงให้แขกเห็นสวนสาธารณะเมื่อเปิดอีกครั้ง ในขณะเดียวกัน Stoneberger จะยังคงเปิดร้านกาแฟเปิดใหม่ของเธอต่อไป เธอวางแผนที่จะตรวจสอบให้แน่ใจว่าคนงานที่สร้างถนนในเยลโลว์สโตนได้รับคาเฟอีนและได้รับอาหารอย่างดี

หลายคนในอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวเยลโลว์สโตนขอให้แขกที่เข้าพักควรพิจารณาให้เครดิตสำหรับการเดินทางในอนาคตแทนการคืนเงิน และแสดงความเมตตาต่อคนในท้องถิ่นเมื่อพวกเขาดำเนินการกับภัยพิบัติ McGary กล่าวว่า “ฉันต้องการแสดงความขอบคุณสำหรับผู้เยี่ยมชมของเราที่สามารถใช้ความเห็นอกเห็นใจ ความสง่างาม และความอดทนกับเราในขณะที่เราค้นหาว่าเกิดอะไรขึ้นในโลกนี้ และเราจะจัดการอย่างไร” McGary กล่าว

ในพื้นที่ของอุทยานแห่งชาติกลาเซียร์ทางตะวันตกเฉียงเหนือของรัฐมอนทานา ซึ่งกำลังประสบกับน้ำท่วมด้วย คณะกรรมการการท่องเที่ยวก็มีความรู้สึกคล้ายกัน “แม้ว่าเราจะเห็นอกเห็นใจนักเดินทางที่ต้องเปลี่ยนแผน แต่เราขออย่างนอบน้อมให้คุณจำไว้ว่าบ้านเรือนและการดำรงชีวิตของชาวมอนทานาจำนวนมากได้รับผลกระทบอย่างรุนแรงจากสิ่งนี้”

คำแถลงนี้มีขึ้นเมื่อนักเดินทางทิ้งรีวิวธุรกิจท้องถิ่นหนึ่งดาวไว้ เนื่องจากแผนของพวกเขาถูกขัดจังหวะด้วยเหตุอุทกภัย ใน Paradise Valley กลุ่มพันธมิตรทางธุรกิจที่ก่อตั้งโดย Reed ได้เน้นย้ำว่าภูมิภาคนี้เปิดให้นักท่องเที่ยวเข้าชม และมีสิ่งต่างๆ ให้สำรวจมากมาย “Lot ยังคงต้องทำในปี 22” เขากล่าวอย่างเย้ยหยัน

เขาเห็นว่านี่เป็นโอกาสที่จะรวมการ์ดิเนอร์เข้ากับระบบนิเวศของ Paradise Valley โดยทำให้แน่ใจว่ามีการจ้างมัคคุเทศก์และเครื่องแต่งกายจากเมืองสำหรับผู้มาเยือน ใน Red Lodge Weamer ได้แบ่งปันแผนการที่จะนำเงินทุนทางการตลาดไปสู่การท่องเที่ยวในท้องถิ่น “มีเหตุผลมากมายที่ชาวมอนทานาต้องมาที่เรด ลอดจ์” วีเมอร์กล่าว