Categories
News

การหลอกลวงที่ซับซ้อนซึ่งหลอกให้คนหลายสิบคนทำงานให้กับเอเจนซี่ออกแบบปลอม

พนักงานใหม่ของบริษัทที่กำลังเติบโต ชื่อของมันคือ Madbird และ Ali Ayad หัวหน้าที่มีพลังและสร้างแรงบันดาลใจต้องการให้ทุกคนที่รับสายเป็นนักธุรกิจที่มีความทะเยอทะยาน – เช่นเดียวกับเขา

แต่คนที่เปิดกล้องไม่รู้ว่าคนอื่นในที่ประชุมไม่ใช่คนจริงๆ ใช่ พวกเขาถูกระบุว่าเป็นผู้เข้าร่วม บางคนถึงกับมีบัญชีอีเมลที่ใช้งานอยู่และโปรไฟล์ LinkedIn แต่ชื่อของพวกเขาถูกสร้างขึ้นและภาพหัวของพวกเขาเป็นของคนอื่น

ทั้งหมดเป็นของปลอม – พนักงานจริงถูก “จับงาน” BBC ใช้เวลาหนึ่งปีในการตรวจสอบสิ่งที่เกิดขึ้น

การนำเสนอแบบสั้นเส้นสีเทา
Chris Doocey ผู้จัดการฝ่ายขายวัย 27 ปีในเมืองแมนเชสเตอร์ เริ่มทำงานที่ Madbird ในเดือนตุลาคม 2020 สองสามเดือนก่อนการเรียก Zoom เขาจะทำงานจากที่บ้าน แต่โรคระบาดยังคงโหมกระหน่ำ ซึ่งเป็นเรื่องปกติ โควิดทำให้ชีวิตของคริสพลิกผัน ทำให้เขาต้องเสียงานสุดท้ายและเป็นเหตุผลที่ทำให้เขาสมัครรับตำแหน่งนี้ที่ Madbird โฆษณาอธิบายถึง “หน่วยงานออกแบบดิจิทัลที่มีมนุษย์เป็นศูนย์กลางซึ่งเกิดในลอนดอน และดำเนินงานไปทั่วโลก” มันฟังดูดี

Madbird จ้างคนอื่นมากกว่า 50 คน ส่วนใหญ่ทำงานด้านการขาย บางส่วนทำงานด้านการออกแบบ และบางส่วนถูกนำเข้ามาดูแล ช่างไม้ใหม่ทุกคนได้รับคำสั่งให้ทำงานจากที่บ้าน – ส่งข้อความผ่านอีเมลและพูดคุยกันผ่าน Zoom

วันมักจะยาวนาน Jordan Carter จาก Suffolk ซึ่งตอนนั้นอายุ 26 ปี ได้รับการยกย่องว่าเป็นหนึ่งในสมาชิกที่ทำงานหนักที่สุดในทีมขายของ Chris ภายในห้าเดือน เขาเสนอ Madbird ให้กับลูกค้าธุรกิจ 10,000 รายที่เป็นไปได้ โดยหวังว่าจะได้รับข้อเสนอในการออกแบบเว็บไซต์ใหม่หรือสร้างแอป ภายในเดือนมกราคม พ.ศ. 2564 จรรยาบรรณในการทำงานทำให้เขาได้รับตำแหน่งลูกจ้างประจำเดือน

พนักงานคนอื่นๆ อาศัยอยู่นอกสหราชอาณาจักร ฝ่ายทรัพยากรบุคคลของ Madbird กระตือรือร้นที่จะเจาะตลาดโลกได้โพสต์โฆษณางานออนไลน์สำหรับทีมขายต่างประเทศที่ตั้งอยู่ในดูไบ จ้างคนอย่างน้อย 12 คนจากยูกันดา อินเดีย แอฟริกาใต้ ฟิลิปปินส์ และที่อื่นๆ

สำหรับพวกเขา งานนี้ไม่ได้เป็นเพียงเช็คค่าจ้าง แต่ยังรวมถึงวีซ่าสหราชอาณาจักรด้วย หากพวกเขาผ่านช่วงทดลองงาน 6 เดือน และบรรลุเป้าหมายการขาย สัญญาของพวกเขากล่าวว่า Madbird จะสนับสนุนพวกเขาให้ย้ายไปสหราชอาณาจักร

Ali Ayad รู้ดีว่าการสร้างชีวิตใหม่ในสหราชอาณาจักรหมายความว่าอย่างไร เขามักจะพูดคุยกับเจ้าหน้าที่ของ Madbird เกี่ยวกับอดีตของเขาก่อนที่จะไปปักหลักที่ลอนดอน แต่เรื่องราวของเขามีหลายเวอร์ชั่น

กับคนหนึ่งเขาแนะนำตัวเองว่าเป็นมอร์มอนจากยูทาห์ในสหรัฐอเมริกา สำหรับคนอื่น ๆ เขามาจากเลบานอน ซึ่งวัยเด็กที่ยากลำบากได้สอนให้เขารู้จักวิธีที่จะเป็นนักเลง แม้แต่ชื่อของเขาก็เปลี่ยนไป บางครั้งเขาเติม “y” ตัวที่สองในนามสกุลของเขา โดยสะกดว่า “อัยยาด” บางครั้งเขาเซ็นสัญญากับ “Alex Ayd”

แต่บางบทในเรื่องที่เขาเล่าให้คนอื่นฟังมีความสอดคล้องกัน ที่สำคัญ เหนือสิ่งอื่นใด คือเวลาที่เขาใช้เป็นนักออกแบบสร้างสรรค์ที่ Nike เขาบอกทุกคนเกี่ยวกับการทำงานที่สำนักงานใหญ่ Oregon ของแบรนด์แฟชั่นในสหรัฐอเมริกา เป็นที่ที่เขาได้พบกับ Dave Stanfield ผู้ร่วมก่อตั้ง Madbird

เรื่องราวเกี่ยวกับอาชีพการงานระดับสูงของอาลีไม่ได้ดูเป็นเรื่องไกลตัว เขาเป็นผู้ดำเนินการวิดีโอคอลที่ราบรื่น เข้มข้น มีเสน่ห์ แม้กระทั่งดูเอาใจใส่ เขาพูดด้วยความมั่นใจ บางครั้งก็ติดกับความรั้น นี่เป็นวิธีที่เขาชักชวนคนอย่างน้อยสามคนให้ลาออกจากงานอื่นมาทำงานแทนเขา

Ali Ayad มีผู้ติดตามมากกว่า 90,000 คนบน Instagram ของเขา – ในชีวประวัติของเขา เขาอธิบายว่าตัวเองเป็น “ผู้มีอิทธิพล”
พนักงานของ Madbird ไม่มีเหตุผลที่จะสงสัยเรื่องราวของ Nike ของ Ali และหากเป็นเช่นนั้น สิ่งที่พวกเขาต้องทำคือตรวจสอบโปรไฟล์ LinkedIn ของเขา มันเปล่งประกายด้วยการรับรองที่ยาวนานจากอดีตเพื่อนร่วมงาน

Ali Ayad “ทำให้ฉันเข้าใจวิธีการของเขาที่มีความหมายและรอบคอบ” อ่านความคิดเห็นหนึ่งซึ่งคาดคะเนได้จากครีเอทีฟไดเร็กเตอร์ของ Nike “เอเจนซี่สามารถเต็มไปด้วยผู้ลอกเลียนแบบ แต่นั่นไม่ใช่อาลี เขานำความคิดริเริ่มและความถูกต้องมาสู่โครงการใดๆ ที่เขาทำงานอยู่”

แล้วมีหุ้นส่วนธุรกิจของเขาคือ Dave Stanfield ที่ Nike Ali Ayad เป็น “เครื่องมือ” และ “หนึ่งในมืออาชีพที่ดีที่สุดที่ฉันเคยทำงานด้วย” อ่านคำให้การของเขา

การมองโลกในแง่ดีและพลังงานของอาลีเป็นโรคติดต่อได้ คนหนึ่งที่เขาจ้างมาเปรียบเทียบเจ้านายคนใหม่ของเธอกับทอม ครูซ แต่คนสองคนที่อาลีเปรียบเทียบตัวเองบ่อยที่สุดคือสตีฟจ็อบส์และอีลอน มัสก์ ไททันเทคโนโลยีเป็นไอดอลของอาลี

“อีลอน มัสก์ทำงาน 16 ชั่วโมงต่อวัน ฉันพยายามทำ 17 ชั่วโมง!” เขาเขียนในอีเมลฉบับหนึ่งเพื่อพยายามกระตุ้นให้ทีมของเขาเดินหน้าต่อไป และ – ชั่งน้ำหนักการตัดสินใจทางธุรกิจที่ยากลำบากอีกครั้ง – เขาใช้คำพูดที่มักมาจากสตีฟจ็อบส์ “ถ้าอยากให้ทุกคนมีความสุข อย่าเป็นผู้นำ ไปขายไอศกรีม”

เป็นเวลาหลายเดือนที่ธุรกิจรายวันของ Madbird คล้อยตาม นักออกแบบจำนวนมากขึ้นได้รับการว่าจ้างให้ไปพบกับงานในมือของบรีฟที่ทีมขายกำลังเจรจาอยู่

แต่ก่อนที่ความจริงเกี่ยวกับ Madbird จะถูกเปิดเผย พนักงานของมันกลับมีปัญหา เนื่องจากวิธีการเขียนสัญญาที่ผิดปกติจึงยังไม่ได้รับการชำระเงิน

นักข่าว Catrin Nye เปิดเผยเว็บแห่งการโกหกที่ยุ่งเหยิงของ Ali Ayad และจบลงด้วยการเผชิญหน้ากับเขาเพื่อไขความจริง

ชม Jobfished ในวันที่ 21 กุมภาพันธ์ เวลา 21:00 น. ทาง BBC Three หรือBBC iPlayer
พวกเขาทั้งหมดตกลงที่จะทำงานเป็นค่าคอมมิชชั่นเท่านั้นในช่วงหกเดือนแรก หลังจากที่พวกเขาผ่านช่วงทดลองงานแล้วเท่านั้นที่พวกเขาจะได้รับเงินเดือน – ประมาณ 35,000 ปอนด์ (47,300 ดอลลาร์) สำหรับคนส่วนใหญ่ ก่อนหน้านั้น พวกเขาจะได้รับเพียงเปอร์เซ็นต์ของทุกข้อตกลงที่พวกเขาเจรจา พวกเขาล้วนแต่เป็นคนหนุ่มสาวที่กำลังมองหางานและใช้ชีวิตท่ามกลางโรคระบาด หลายคนรู้สึกว่าไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องยอมรับเงื่อนไขในสัญญา

แต่ไม่มีข้อตกลงใดที่สรุปได้ ภายในเดือนกุมภาพันธ์ 2564 ไม่มีการเซ็นสัญญาลูกค้ารายเดียว ไม่มีพนักงาน Madbird คนใดได้รับเงินสักเพนนี

ทหารเกณฑ์บางคนจบลงด้วยการลาออกหลังจากผ่านไปสองสามสัปดาห์ แต่หลายคนยังคงอยู่ หลายคนอยู่ที่นั่นมาเกือบหกเดือนแล้ว โดยถูกบังคับให้นำบัตรเครดิตและยืมเงินจากครอบครัวเพื่อใช้จ่าย

ยิ่งคุณทำงานที่ Madbird นานเท่าไหร่ การจากไปก็ยิ่งยากขึ้นเท่านั้น จะเกิดอะไรขึ้นถ้าหนึ่งในข้อตกลงใหญ่ที่คุณทำมาในสัปดาห์หน้า มันไม่สมเหตุสมผลเลยที่จะลาออกในขณะที่คุณกำลังจะผ่านช่วงทดลองงานของคุณ สำหรับหลายๆ คน เงินเดือนดูเหมือนอยู่ในกำมือ นอกจากนี้ ท่ามกลางการระบาดใหญ่ ยังหางานยากอีกด้วย

เห็นได้ชัดว่าทำไมไม่มีใครได้รับเงิน Madbird ไม่มีเงินเข้ามา แต่นั่นไม่ชัดเจนสำหรับพนักงานใหม่ พวกเขาเข้าใจผิดคิดว่าสัญญาจ้างงานของพวกเขาไม่เหมือนใคร และผู้จัดการสายงานของพวกเขาต้องได้รับเงินเดือน นอกจากนี้ Madbird ยังอยู่ในระหว่างการลงนามในข้อตกลงทั้งหมด ในที่สุดเงินก็มา

หรือนั่นคือลักษณะที่ปรากฏจนกระทั่งทุกอย่างพังทลายในบ่ายวันหนึ่ง
Gemma Brett นักออกแบบวัย 27 ปีจากลอนดอนตะวันตก เพิ่งทำงานที่ Madbird ได้เพียงสองสัปดาห์เท่านั้นเมื่อเธอพบเห็นสิ่งแปลกปลอม เมื่อสงสัยว่าการเดินทางของเธอจะเป็นอย่างไรเมื่อการระบาดใหญ่สิ้นสุดลง เธอจึงค้นหาที่อยู่สำนักงานของบริษัท ผลลัพธ์ที่ได้นั้นดูไม่เหมือนวิดีโอบนเว็บไซต์ของ Madbird ของพื้นที่ทำงานที่ทันสมัยซึ่งเต็มไปด้วยประเภทความคิดสร้างสรรค์ แต่ Google Street View กลับแสดงตึกแฟลตหรูในเคนซิงตันของลอนดอน

Gemma ได้ติดต่อตัวแทนอสังหาริมทรัพย์ที่มีรายชื่ออยู่ในที่อยู่เดียวกันกับที่ยืนยันความสงสัยของเธอ – อาคารนี้เป็นที่อยู่อาศัยล้วนๆ ภายหลังเราได้ยืนยันสิ่งนี้โดยพูดคุยกับคนที่เคยทำงานในอาคารนี้มาหลายปี พวกเขาไม่เคยเห็นอาลีอายด กลุ่มแฟลตไม่ได้เป็นสำนักงานใหญ่ระดับโลกของบริษัทออกแบบชื่อ Madbird

Gemma แบ่งปันสิ่งที่เธอค้นพบกับพนักงาน Madbird อีกคนที่เธอรู้จักและไว้วางใจ – Antonia Stuart ซึ่งเป็นผู้นำการขยายบริษัทสู่ดูไบ

Antonia Stuart ได้รับการว่าจ้างให้ทำงานเป็นหัวหน้าฝ่ายสร้างสรรค์ของ Madbird ในดูไบ
การใช้การค้นหาภาพย้อนกลับแบบออนไลน์เป็นการค้นคว้าที่ลึกซึ้งยิ่งขึ้น พวกเขาพบว่างานเกือบทั้งหมดของ Madbird อ้างว่าเป็นงานของตัวเองถูกขโมยมาจากที่อื่นบนอินเทอร์เน็ต และเพื่อนร่วมงานบางคนที่พวกเขาเคยส่งข้อความทางออนไลน์นั้นไม่มีอยู่จริง

พวกเขาคิดถึงทางเลือกของพวกเขา หนึ่งคือการจากไปอย่างเงียบ ๆ โดยไม่ทำให้เกิดความวุ่นวาย พวกเขาไม่รู้ว่าใครอยู่เบื้องหลังการหลอกลวงนี้ หรือขนาดของมัน พวกเขากลัว ในทางกลับกัน พวกเขากังวลว่าความจริงจะไม่ถูกเปิดเผย เจ้าหน้าที่ผู้บริสุทธิ์อาจประสบปัญหาหากพวกเขาทำข้อตกลงสำหรับ Madbird สำเร็จโดยอิงจากคำโกหก ข้อตกลงอยู่ห่างออกไปเพียงไม่กี่วัน

ในท้ายที่สุด พวกเขาตัดสินใจส่งอีเมลถึงพนักงานทั้งหมดจากนามแฝง – Jane Smith

อีเมลดังกล่าวถูกส่งไปในช่วงบ่ายของวันทำงานที่วุ่นวาย และกล่าวหาผู้ก่อตั้ง Madbird ว่ามีพฤติกรรม “ผิดจรรยาบรรณและผิดศีลธรรม” รวมถึงการขโมยงานของผู้อื่นและ “การประดิษฐ์” สมาชิกในทีม

รายละเอียดอีเมลจาก “เจน สมิธ” ถึงพนักงาน Madbird ทุกคน
การเปิดเผยนั้นทำลายล้างสำหรับพนักงานที่แท้จริง ดูเหมือนว่าทุกสิ่งที่พวกเขาทำนั้นสร้างขึ้นจากการโกหก ตอนนี้ดูเหมือนว่าพวกเขาจะไม่เห็นเงินใด ๆ ตอบแทนเป็นเวลาหลายเดือนของเวลาและการทำงานหนักของพวกเขา

ขณะนี้เราได้เริ่มการสืบสวนเรื่อง Madbird ของเราเอง เรายืนยันการอ้างสิทธิ์ในอีเมลของ Jane Smith และดำเนินการให้ดียิ่งขึ้นไปอีก

การโกหกและโปรไฟล์ที่ถูกขโมย
บริษัทไม่ได้ “จัดส่งผลิตภัณฑ์และประสบการณ์ทั้งในประเทศและทั่วโลกเป็นเวลา 10 ปี” ตามที่กล่าวอ้าง อันที่จริง Ali Ayad ลงทะเบียนเฉพาะ Madbird กับ Companies House ในวันเดียวกับที่เขาสัมภาษณ์ Chris Doocey ให้เป็นผู้จัดการฝ่ายขาย – 23 กันยายน 2020

พนักงานอาวุโสที่สุดอย่างน้อยหกคนที่ทำประวัติโดย Madbird นั้นเป็นของปลอม ตัวตนของพวกเขาถูกเย็บเข้าด้วยกันโดยใช้ภาพถ่ายที่ขโมยมาจากมุมสุ่มของอินเทอร์เน็ตและชื่อที่แต่งขึ้น พวกเขารวมถึง Dave Stanfield ผู้ร่วมก่อตั้งของ Madbird แม้ว่าเขาจะมีโปรไฟล์ LinkedIn และ Ali พูดถึงเขาอยู่ตลอดเวลา พนักงานที่ติดกับดักบางคนได้รับอีเมลจากเขาด้วยซ้ำ อาลีบอกกับพนักงานคนหนึ่งว่าหากพวกเขาต้องการติดต่อกับคุณสแตนฟิลด์ พวกเขาควรส่งอีเมลหาเขา เพราะเขายุ่งเกินไปกับโครงการต่างๆ ที่ไนกี้จะโทรหา

การใช้เทคโนโลยีการจดจำใบหน้าทำให้เราสามารถจับคู่ภาพศีรษะของ Dave Stanfield กับเจ้าของตัวจริง ซึ่งเป็นผู้ผลิตรังผึ้งในปรากชื่อ Michal Kalis เมื่อเราตามล่าหามิคาล เขายืนยันว่าไม่เคยได้ยินชื่อ Madbird, Ali Ayad หรือ Dave Stanfield

ไนเจล ไวท์ เป็นอีกคนหนึ่ง ใครบางคนที่ใช้ชื่อของเขาได้เข้าสู่ระบบการโทรซูมเดือนมกราคมนั้น แต่ภาพถ่ายของเขาไม่ใช่ของนักออกแบบกราฟิก แต่เป็นนางแบบที่มีภาพเป็นหนึ่งในผลลัพธ์แรกๆ เมื่อคุณค้นหา “จินเจอร์ แมน” ในคลังสต็อกของ Getty Images ใบหน้าของเขาปรากฏทั่วอินเทอร์เน็ต

รูปภาพของ Dave Stanfield และ Nigel White – และตัวตนที่แท้จริงของพวกเขา – Michal Kalis และนางแบบตัวแทน
คนอื่น ๆ ก็ยิ่งแปลกประหลาด นักออกแบบกราฟิก ผู้จัดการการเติบโตของแบรนด์ และผู้จัดการฝ่ายการตลาดที่ Madbird กลับกลายเป็นภาพของแพทย์ชาวเลบานอน นักแสดงชาวสเปน และผู้มีอิทธิพลด้านแฟชั่นชาวอิตาลี ภาพถ่ายทั้งหมดของพวกเขาถูกขโมยเพื่อสร้างตัวตนปลอม

เราได้ติดต่อทั้ง 42 แบรนด์ที่ Madbird ได้ระบุว่าเป็นลูกค้าเก่า รวมถึง Nike, Tate และ Toni & Guy ไม่มีผู้ตอบที่เคยทำงานร่วมกับ Madbird

แต่ผลงานการออกแบบของลูกค้าที่น่าประทับใจที่ Madbird นำเสนอด้วยการสร้างแบรนด์เป็นอย่างไร? จำนวนมากถูกฉีกจากอินเทอร์เน็ต

เอกสารการเสนอขายฉบับหนึ่งที่แจกจ่ายไปยังผู้มีโอกาสเป็นลูกค้าของ Madbird ได้รับการคัดลอกมาจากบริษัทออกแบบในลอนดอนชื่อ Hatched ในบางสถานที่มีการยกคำต่อคำ เมื่อเราติดต่อพวกเขา พวกเขาตกใจมาก ผู้บังคับบัญชาของ Hatched บอกเราว่าพวกเขาได้เขียนเอกสารการเสนอขายในปี 2559 ประวัติส่วนตัวของทีมชั้นนำของพวกเขาก็ถูกขโมยและใช้ในโปรไฟล์ของพนักงานปลอมของ Madbird

เรื่องราวเบื้องหลังของอาลีเองก็พังทลายเช่นกัน เขาไม่เคยทำงานให้กับ Nike ในฐานะ “ผู้นำเชิงสร้างสรรค์” ในสหรัฐอเมริกาอย่างที่เขาอ้าง Nike ยืนยันกับเราเป็นลายลักษณ์อักษรว่าไม่ได้จ้างใครก็ตามที่มีชื่อของเขา – หรือชื่อแทนของเขา

มหาวิทยาลัยที่มีชื่อเสียงในสหรัฐอเมริกาและแคนาดาที่อาลีกล่าวว่าเขาเคยเข้าเรียนไม่ได้เสนอปริญญาที่เขาอ้างว่าเคยศึกษาด้วยซ้ำ ทั้ง University of Southern California และ Concordia University ไม่รู้จักชื่อของเขาในรายชื่อของอดีตนักศึกษา

จากนั้นก็มีบัญชี Instagram ของ Ali ที่เขาโพสต์อัปเดตเกี่ยวกับอาชีพการเป็นนายแบบและอินฟลูเอนเซอร์ให้กับผู้ติดตามกว่า 90,000 คน การปรากฏตัวของเขาในโซเชียลมีเดียเป็นหนึ่งในเหตุผลที่คนงานของ Madbird ชื่นชมและไว้วางใจเขา แต่ชีวิตที่ Ali นำเสนอบน Instagram นั้นเกี่ยวข้องกับชีวิตที่เขาอาศัยอยู่จริงเท่านั้น

โดยเฉพาะอย่างยิ่งโพสต์หนึ่งดึงความสนใจของเรา มันเป็นภาพถ่ายที่แสดงนิตยสาร GQ ฉบับเปิด โดยที่ Ali Ayad เป็นนางแบบสวมเสื้อเบลเซอร์ในโฆษณาแบบเต็มหน้าสำหรับแบรนด์แฟชั่นสเปน Massimo Dutti “เร่งรีบในความเงียบ ปล่อยให้ความสำเร็จของคุณส่งเสียง” อ่านคำบรรยายใต้ภาพ

แต่เมื่อเราจับประเด็น GQ และเปิดไปที่หน้า 63 รูปของอาลีก็ไม่อยู่ที่นั่น มันเป็นโฆษณาสำหรับนาฬิกา Ali Ayad ไม่เคยเป็นแบบอย่างให้กับ Massimo Dutti และเขาไม่เคยได้รับความสำคัญใน British GQ

เช้าวันรุ่งขึ้นหลังจากข้อกล่าวหาจาก Gemma และ Antonia ในอีเมล Jane Smith ของพวกเขา Ali Ayad ส่งอีเมลของตัวเองไปยังทีม Madbird “หากข้อมูลใด ๆ นี้เป็นจริง” เขาเขียน มันเหมือนกับ “ฉันตกใจเหมือนที่ทุกคนตกใจ”

Ali Ayad อ้างว่าไม่รู้อย่างสมบูรณ์ แต่ในฐานะกรรมการบริษัท เขาบอกว่าเขาจะยังคงรับผิดชอบอย่างเต็มที่ เขาสัญญาว่าจะลบเว็บไซต์ของ Madbird และหยุดการทำงานต่อเนื่องทั้งหมด “จนกว่าเราจะแก้ไขปัญหานี้”

และก่อนที่เขาจะจากไปเป็นครั้งสุดท้าย ความสำนึกผิดแวบเดียว

“ฉันใช้เวลา 16 ชั่วโมงทุกวันเป็นเวลาหลายเดือนและพยายามทำให้ดีที่สุดเพื่อให้งานนี้สำเร็จ ฉันน่าจะรู้ดีกว่านี้ และสำหรับเรื่องนั้นฉันเสียใจจริงๆ”

เป็นคำขอโทษที่มีความหมายมากที่สุดที่เจ้าหน้าที่ของ Madbird จะได้รับ อาลียาดก็เงียบไปในไม่ช้า เขาหยุดรับสายจากคนงานที่สับสนและบล็อกคนอื่น เว็บไซต์ของ Madbird ออฟไลน์ และโปรไฟล์ LinkedIn ของ Ali หายไป

เช่นเดียวกัน ชายคนนั้นก็ถอนตัวไปยังดิจิตอลอีเทอร์ตัวเดียวกันกับที่เขาโผล่ออกมา

อดีตคนงานของ Madbird ถูกทำลายล้าง บางคนใช้เวลาทำงานนานถึงหกเดือนโดยไม่ได้รับค่าจ้าง ตอนนี้พวกเขาตกงานท่ามกลางโรคระบาด และพยายามอธิบายสิ่งที่เพิ่งเกิดขึ้นกับพวกเขา

Chris Doocey ผู้จัดการฝ่ายขายได้รวบรวมหนี้บัตรเครดิตจำนวน 10,000 ปอนด์เพื่อชำระค่าใช้จ่ายรายเดือนของเขาในขณะที่รอเช็คจ่ายครั้งแรกของเขา

​​Stephie Nkoy-Nyama จากลอนดอนตะวันออก ลาออกจากงานที่ดีเพื่อเข้าร่วม Madbird บริษัทสุดท้ายของเธอยังคงรักษาเธอไว้ในช่วงการระบาดใหญ่ แม้จะปล่อยคนอื่นไปก็ตาม เธอรู้สึกกดดันจากอาลีให้ออกจากงานนั้นเพื่อมาร่วมงานกับเขา “เขาเล่นเราเหมือนคนโง่”

‘เขาเล่นเราเหมือนคนโง่’ Stephie Nkoy-Nyama . กล่าว
แล้วก็มีเจ้าหน้าที่จากต่างประเทศ เอลวิส จอห์น มีพื้นเพมาจากเมืองเชนไนในอินเดีย มีช่วงหนึ่งที่คาดว่าจะขึ้นเครื่องบินไปยังสหราชอาณาจักร ตอนนี้เขาเพิ่งจะผ่านช่วงทดลองงานหกเดือนได้เพียงไม่กี่สัปดาห์และหวังว่าอาลีจะสปอนเซอร์วีซ่าของเขา เมื่ออีเมลของ Jane Smith มาถึง เขาก็ตกอยู่ในภาวะซึมเศร้า “ความฝันของฉันเพิ่งพังทลาย”

เนื่องจากเอลวิสทำงานที่ดูไบ เงินเดิมพันจึงสูงขึ้น เขาเชื่อว่าหากเขาเจรจาข้อตกลงใดๆ เพื่อให้เสร็จสิ้น เขาจะต้องเผชิญกับผลทางกฎหมายที่ร้ายแรงภายใต้กฎเกณฑ์ทางธุรกิจที่เข้มงวดของดูไบ ซึ่งอาจถูกจำคุกและส่งกลับอินเดีย

“ฉันไม่รู้ว่าอาลีจะเข้าใจสิ่งที่เขาทำให้เราผ่านหรือไม่” เอลวิสกล่าว ซึ่งรู้สึกว่าสิ่งทั้งหมดได้รับการปฏิบัติเหมือนเป็นเกม

Elvis John กลัวว่าเขาอาจถูกดำเนินคดีทางกฎหมายในดูไบหากเซ็นสัญญากับ Madbird
หลายคนอายที่จะติดอยู่กับมัน บางคนรอหลายวันหรือหลายสัปดาห์ก่อนที่จะบอกความจริงกับเพื่อนๆ และครอบครัว และสำหรับคนอื่นๆ เรื่องราวนี้อธิบายได้ยาก และมักจะพบกับคำถามที่ไม่มีเจ้าหน้าที่กลโกงคนใดตอบได้

อดีตคนงานสามคนไล่ตาม Madbird ผ่านศาลการจ้างงาน โดยเถียงว่าอย่างน้อยพวกเขาควรได้รับค่าจ้างขั้นต่ำสำหรับเวลาที่พวกเขาอยู่ที่นั่น อาลีไม่ตอบสนองต่อศาลทันเวลา ผู้พิพากษาจึงสั่งให้ทั้งสามคนได้รับค่าจ้างรวมเป็นเงิน 19,000 ปอนด์ อาลียื่นอุทธรณ์คำตัดสินซึ่งศาลยืนกราน ตอนนี้เขากำลังดึงดูดอีกครั้ง

แต่ถ้าเขาล้มเหลวอีกครั้ง ไม่ได้หมายความว่าทั้งสามคนจะได้เห็นเงิน คำสั่งศาลมีขึ้นเพื่อต่อต้านบริษัท ไม่ใช่กับ Ali Ayad ในฐานะบุคคล ดังนั้น ถ้า Madbird ล้มละลาย อย่างที่อาลีบอก ไม่มีทางที่ศาลจะบังคับให้จ่ายค่าจ้างที่ค้างชำระใดๆ ได้ มันไม่มีเงิน

คนงาน Madbird อย่างน้อยหนึ่งคนได้รับเงิน เจมส์ แฮร์ริสจากยอร์กทำงานที่นั่นเป็นเวลาสองสัปดาห์ในฐานะนักออกแบบเมื่อมีการเปิดเผยออกมา สิบเอ็ดเดือนต่อมาเขาได้รับเช็คในโพสต์เป็นเงิน 29.70 ปอนด์ซึ่งได้รับจากหน่วยค่าจ้างขั้นต่ำของ HMRC เห็นได้ชัดว่าอาลีตกลงที่จะจ่ายเงินเพื่อเป็นการรับรู้ถึงการฝึกอบรมที่ไม่ได้รับค่าตอบแทนของเจมส์เป็นเวลาไม่กี่ชั่วโมง

Ali Ayad เข้าใจผลของการกระทำของเขาหรือไม่? สักพักอาลีบอกว่าเขาจะคุยกับเราเพื่อบอกเล่าเหตุการณ์ หลังจากส่งข้อความไปมาหลายเดือน ในที่สุดเขาก็ตกลงที่จะนั่งสัมภาษณ์หน้ากล้องกับเราที่ BBC

แต่แล้วด้วยการแจ้งล่วงหน้าหนึ่งวัน เขาก็ลาออก ถ้าเราจะไปเจอเหตุการณ์แบบอาลี อายาด เราก็ไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องตามหาเขา

เผชิญหน้ากับอาลี
เราตามเขาไปที่ถนนลอนดอนตะวันตกในบ่ายวันหนึ่งเมื่อเดือนตุลาคมปีที่แล้ว ซึ่งเราเผชิญหน้ากับเขา เขาสวมแจ็กเก็ตหนังสีดำและกำลังเดินทางไปยังสถานีรถไฟใต้ดิน ถ้าเขาประหลาดใจกับเรา เขาไม่แสดงเลย – เลือกที่จะเพิกเฉยต่อคำถามของเราในตอนแรก แต่หลังจากนั้นไม่นานเขาก็อดไม่ได้ที่จะพูด

เขายืนยันว่าเขาพยายามทำสิ่งที่ดี

“ที่ฉันรู้คือเราสร้างโอกาสให้ผู้คน ท่ามกลางโควิด”

เมื่อเรากล่าวหาว่าเขาสร้างตัวตนปลอมและขโมยงานของคนอื่น เขาก็โกรธ

“ฉันทำ คุณรู้ได้อย่างไรว่าฉันทำ?” เขากำลังบอกเป็นนัยว่ามีคนอื่นที่เกี่ยวข้องหรือไม่? เมื่อเราผลักเขา เขาจะไม่เอ่ยชื่อใคร

มีความเป็นไปได้เสมอที่ผู้บงการนิรนามบางคนอยู่เบื้องหลังทุกสิ่ง และมันเป็นสิ่งที่เราพิจารณาอย่างจริงจัง แต่ไม่มีชื่อหรือความช่วยเหลือจากอาลี มันเป็นเส้นทางที่เราไม่สามารถติดตามได้

อาลียังยืนยันว่า Madbird มีสำนักงานอยู่ แต่เมื่อเราท้าทายเขา เขาก็ย้อนรอย หมายความว่าเขาหมายถึงสำนักงานเสมือนจริง “คุณไม่จำเป็นต้องมีคอมพิวเตอร์และสิ่งของจริง ๆ ใช่ไหม มันเป็นบริษัทดิจิทัล”

ชม: ช่วงเวลาที่นักข่าวสืบสวน Catrin Nye เผชิญหน้ากับผู้อำนวยการของ Madbird
ในที่สุดเขาก็หยุดตอบคำถามของเรา

เราเขียนในภายหลังเพื่อให้โอกาสเขาตอบข้อกล่าวหาอีกครั้ง เขาตอบโดยยอมรับว่า “สองสามคะแนน” ที่เขาถูกกล่าวหาเป็นความจริง – เขาจะไม่บอกว่าข้อใด นอกจากนี้ เขายังกล่าวอีกว่า “ส่วนใหญ่” ของ 24 ประเด็นแยกกันที่เราเขียนให้เขาเป็นลายลักษณ์อักษรนั้น “ไร้สาระและไม่ถูกต้อง” เขาบอกว่าเขาจะตอบสนองอย่างเต็มที่มากขึ้น แต่ไม่เคยทำ

ตราบใดที่ Ali Ayad ปฏิเสธที่จะเล่นบอล เราก็ไม่มีทางรู้แน่ว่าทำไมเขาถึงสร้าง Madbird สำหรับผู้ที่ใช้เวลาส่วนใหญ่กับเขาทางออนไลน์ แลกเปลี่ยนอีเมลและแฮงเอาท์วิดีโอ มี 2 ทฤษฎีที่โดดเด่น

หนึ่งคือสิ่งทั้งหมดคือความพยายามที่จะเริ่มต้นธุรกิจจริง มันอาจจะเริ่มต้นจากการโกหก แต่บางที Madbird จะเริ่มปิดดีลจริงและทำเงินในที่สุด พนักงานเชื่อว่าบริษัทนี้เพิ่งเซ็นสัญญากับลูกค้าเพียงไม่กี่วันเมื่อทุกอย่างพังทลาย หากไม่มีการเปิดเผยเรื่องโกหก อาจจะไม่มีใครเคยเปิดเผยที่มาที่มืดมนของแมดเบิร์ด

คำอธิบายอีกประการหนึ่งคือมันเป็นมากกว่าเงิน บางที Ali Ayad อาจถูกไล่ออกจากการแกล้งเป็นเจ้านาย ดูเหมือนว่าเขาจะสนุกกับการวิ่ง Madbird อย่างแท้จริง การสัมภาษณ์งานกับเขามักใช้เวลานานกว่าหนึ่งชั่วโมง เขาเล่าเรื่องราวเกี่ยวกับวิธีที่เขาเปลี่ยนชีวิตของผู้คนด้วยการมองหาพรสวรรค์และให้โอกาสพวกเขา เขาส่งลิงค์ให้พนักงานเพลง Deep House ฟังขณะทำงาน เขาอยากเป็นเจ้านายที่เท่ และเป็นเวลาหลายเดือนที่ Madbird ออนไลน์ นั่นคือวิธีที่ผู้คนปฏิบัติต่อเขา

การระบาดใหญ่ได้เปลี่ยนวิธีการทำงานของพวกเราหลายคน การสื่อสารผ่านหน้าจอกลายเป็นเรื่องปกติ Ali Ayad ใช้ประโยชน์จากสิ่งนั้น ราวกับว่าเขาต้องการเป็นอีลอน มัสก์คนต่อไป และใน Madbird เขาคิดว่าเขาพบทางลัดแล้ว จักรวาลที่เขาจะถูกตัดสินโดยการแสดงตนทางออนไลน์มากกว่าความเป็นจริงออฟไลน์

และส่วนที่น่าตกใจที่สุดของการเดิมพันของอาลี อายัด?

ความจริงที่ว่าเราอยู่ในยุคที่มันเกือบจะได้ผล